我家沒有蟑螂–高腳蜘蛛

作者:趙世民 (國立自然科學博物館研究員)

攝影:趙世民

實驗室的牆壁上有一隻大蜘蛛,嚇得義工媽媽和研究生花容失色。

「不要打,快拿捕蟲網來,這隻我要抓回家養。」,我嚷嚷著,深怕研究生一掃帚將牠打死。

用玻璃瓶把牠裝著,小心翼翼放在公事包中,這隻將取名為克蟑3號,準備養在廚房。家中還有一隻2號,現住在書房。至於1號呢,原本住在浴室,喜歡躲在抽水馬桶貯水槽後面,前兩個月沖馬桶時,不小心將牠沖掉了,誰曉得那天牠竟然躲在馬桶內緣。

希望這隻3號是母的,可以和書房的2號配對成功,幾個月後牠就會抱一個白色的大卵囊,內有上百隻小寶寶,小寶寶會破囊而出,那就可以將牠們放生到我住的大樓。從此,不僅我家不會有蟑螂,連我住的大樓都會沒有蟑螂。

「怎麼說呢?」

小時候,家中牆壁上常有這種大蜘蛛,但是每次都被父親或大哥一掃帚打得稀巴爛。媽媽說這種蜘蛛會「灑尿」,被牠的尿水噴到,嘴唇會潰爛發炎,我深信不疑,從此對這種小怪獸敬畏三分。

大學念生物系,生態學教授告訴我們,他家沒有蟑螂,因為家裡住了許多這種不結網又無毒的大蜘蛛。雖然牠們的長相令人毛骨悚然,但他發現這種大蜘蛛喜歡捕食蟑螂,是益蟲,所以從來不撲殺牠們。在課堂上,他很自豪的說:「我家沒有蟑螂。」,讓我印象深刻。他又說,在生態學裡,這稱為「生物防治法」,是最省錢、最環保、最沒有後遺症的害蟲防治法。

我半信半疑,一直無法想像白色的牆壁上扒著這麼一隻毛絨絨的黑色怪獸,卻能無動於衷。

從來沒有被蜘蛛灑過尿,也沒看過蜘蛛灑尿,但每年嘴角總會發炎潰爛一兩次。唸了生物學的課程,才知道蜘蛛是不會灑尿的,嘴唇的爛瘡是一種口腔型皰疹,由潛伏在體內的病毒所引起,每隔一段時間就會復發,不易根治。

恍然大悟,這無辜的小動物竟被冤枉了數年,而且是益蟲,專門對付我最不喜歡的蟑螂。於是我立下宏願,替牠們伸冤,每次上課時,我一定會把這個故事告訴學生,要他們愛護這種長得很醜,卻很溫柔的小動物。

克蟑2號住在書房的書架後方,晚上出來活動,蟑螂、蠅、蛾,地毯上的小蟲是牠的食物。牠的食量奇大,常看到牠抓著一隻大蟑螂。如果是剛生出來的小蟑螂,我估計每次可能要吃十來隻,難怪我家客廳和廚房都已經沒蟑螂。有了這隻小寵物,書房裡變得乾淨多了,至少不會有書唸到一半,蟑螂飛到頭上的恐怖經驗。

「蟑螂吃光了,那牠會怎麼辦?」

「餓死嗎?」

別擔心,牠會將家中其他小蟲趕盡殺絕,然後離開出走,到別家去找食物。

下次再碰到這種蜘蛛,千萬不要打死牠,最好將牠帶回家當寵物。從此,你也可以很自豪的說:「我家沒有蟑螂。」

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